שמן אתרי מנטה ויכולות קוגנטיביות

אנשים רבים משתמשים בשמנים אתריים לשיפור הזיכרון ותשומת הלב, שני מרכיבים של בריאות קוגניטיבית. עם זאת, מחקרים מדעיים טרם הצליחו למצוא תשובה חד משמעית על ההשפעה התאית הלא-ישירה שיש לשמנים אתריים על התודעה שלנו.

 

מחקר שנעשה לאחרונה בשיתוף פעולה עם מדענים מבריטניה מאוניברסיטת דיוק, שם לעצמו למטרה להשלים פערים בספרות המדעית בנוגע להשפעה שיש לשמנים אתריים על תפקוד קוגניטיבי. בניסוי מבחנה הם הצליחו להעריך את היכולת של שמנים אתריים רבים להיקשר לקולטנים ואנזימים הנמצאים במוח, כמו למשל חומצה גאמא-אמינובוטירית או קולטנים כולינרגיים המווסתים תפקוד קוגניטיבי. מחקרים מקדימים אימתו ששמני נענע ומנטה התגלו כמבטיחים ביותר, בשל היכולת שלהם להיקשר לחומצה גאמא-אמינובוטירית או לקולטנים כולינרגיים.

 

בהמשך המחקר נערך ניסוי סמיות כפולה קליני, מבוקר פלצבו, בו לקחו חלק 24 אנשים בריאים. המשתתפים קיבלו כמוסות עם פלצבו או כמוסות המכילות 50 או 100 מיקרוליטר (טיפה או 2 טיפות בערך בהתאמה) של שמן מנטה או נענע מתולתלת. לאחר מכן המשתתפים התבקשו לבצע מספר משימות שנועדו לבחון תפקוד קוגניטיבי ולהעריך עייפות שכלית.

 

החוקרים גילו ששמן אתרי מנטה משפיע באופן חיובי על יכולות קוגניטיביות בעת ביצוע מטלות מסובכות. במקביל, שמן מנטה גם מפחית עייפות קוגניטיבית באופן משמעותי. החוקרים הסיקו שההפעלה המוגברת של קולטנים כולינרגיים בעזרת שמן המנטה היא ההסבר ליתרונות הקוגניטיביים. למרות שהמחקר היה מוגבל לכמות משתתפים זעירה, הוא מהווה צעד חשוב להבנת היתרונות שיש לשמנים אתריים בשיפור התפקוד הקוגניטיבי שלנו.


:מקורות המידע

  • Kennedy D, Okello E, Chazot P, et al. Volatile Terpenes and Brain Function: Investigation of the Cognitive and Mood Effects of Mentha × Piperita L. Essential Oil with In Vitro Properties Relevant to Central Nervous System Function. Nutrients. 2018;10(8). pii: E1029. doi: 10.3390/nu10081029. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/30087294/